Informal Politics in the Middle East

To cite this publication: Suzi Mirgani, ed. Informal Politics in the Middle East (London: Hurst, 2020).

The culture of politics within any system of governance is influenced by how state and society interact, and how these relationships are mediated by existing political institutions, whether formal or informal. The chapters in this volume highlight two broad types of informal political engagement in the Middle East: civil action that works in tandem with the state apparatus, and civil action that poses a challenge to the state. In both cases, these activities can and do achieve tangible results for particular groups of people, as well as for the state. For many, informal politics and civil mobilization are not a choice, but a necessity to secure—collectively—some kind of social security, through communal reciprocity and everyday activism. Ironically, Middle Eastern authorities often turn a blind eye to informal organizing, because ‘self-help’ schemes allow certain social groups to survive—reducing their instinct to make demands of, or seek support from, the state. People are discouraged from political action and dissent; yet they are simultaneously encouraged to seek their own betterment, often leading to politicized groups and associations. By analyzing these formations, the contributors shed light on informal politics in the region.

Asia Paper 3

Yitzhak Schicor, "Proxy: Unlocking the Origins of Israel’s Military Sales to China," CIRS Asia Paper no. 3 (2020)

Although Israel had recognized the People’s Republic of China as early as January 9, 1950, no diplomatic relations were established until January 24, 1992. In the meantime, Beijing adopted a hostile attitude toward Israel, while supporting, in words and deeds, Israel’s Arab and Palestinian opponents. Nevertheless, an Israeli defense delegation arrived in China in early 1979, launching an extensive agreement on Israeli arms and military technology transfer to China. While this transfer served Israeli defense-industrial interests aimed also at gaining a foothold in China toward the establishment of diplomatic relations, it primarily served US interests to make China stronger against the Soviet Union. Threatened by the Soviets, Washington, and other potential Western arms suppliers, could not provide the Chinese with what they really needed: military technology to produce advanced weapons compatible with their own inventory and without leading to dependence. Israel could and did supply advanced and upgraded Soviet-designed arms, as well as the methods to overcome them. This was done quietly without provoking Moscow, unlike the public exchanges between China and other potential suppliers. This paper discusses the origins of Israel’s arms sales to China from different perspectives: Israel, China, and the US, which orchestrated the deals; and the Soviet Union, Western Europe, East Asia, and the Middle East, which competed or opposed them.

CIRS Research Summary Report no. 25 (2020)

This CIRS Research Summary Report highlights four recently completed research initiatives. It provides an overview of the aims and objectives of each project and contains abstracts of the final chapters published in the following edited volumes: Sites of Pluralism: Community Politics in the Middle East (Oxford University Press/Hurst, 2019); Sport, Politics, and Society in the Middle East (Oxford University Press/Hurst, 2019); The “Resource Curse” in the Persian Gulf (Routledge 2019); and Unfulfilled Aspirations: Middle Power Politics in the Middle East (Oxford University Press/Hurst, 2020).

Annual Report

The 2019-2020 CIRS Annual Report contains information about all the activities, research initiatives, publications, lectures, and events that CIRS organized throughout the year. Highlights include the publication of five new CIRS books, four Arabic Summary Reports, as well as the initiation of new research initiatives including the COVID-19 Project.


"'لعنة الموارد' في الخليج،" تقرير مركـز الدراسـات الدوليـة والإقليميـة العربي الموجز رقم ٢٨ (الدوحة، قطر: مركـز الدراسـات الدوليـة والإقليميـة، ٢٠٢٠).

يشهد قطاع الهيدروكربونات، المعروف تاريخياً بدوراته المتكررة من ارتفاع الأسعار وانخفاضها، ومنذ العام 2014، واحدة من أقسى حالات الهبوط التي لم نشهدها منذ تسعينات القرن الماضي. وتكتسي تداعيات هذا التراجع على الاقتصاديات المعتمدة على النفط والغاز في دول الخليج العربي بأهمّية خا ّصة. ولهذا التأثير تداعيات ليس فقط من حيث الأوضاع الاقتصادية المتغّيرة جّراء انخفاضا لإيرادات وتقلص الميزانيات الوطنية،ولكن أيضاً من حيث احتمال أن يؤدي إلى اضطراب اجتماعي وسياسي. لقد رأى الباحثون منذ فترة طويلة أن الاستقرار الدائم واستمرار الحكم السلطوي في أنحاء الخليج هو على الأرجح ً نتيجة ً للجهود التي تبذلها دول المنطقة لضمان الرفاه المادي والمالي لمواطنيها. بيد أ ّن هذه الظروف إذا شهدت تغيرا جذريا ولم تتمكن الدول من تقديم برامج اجتماعية واسعة، ودفع رواتب ضخمة للقطاع العام، وتوفير مزايا وإعانات واسعة النطاق، فقد يصبح سكان دول الخليج أقل امتثالاً.

CURA paper

To cite this publication: Adithi Sanjay, “The Creation and Mobilization of Anti-China Sentiment by Interest Groups in Indian Society (2012–2018),” CURA Paper no. 1 (2020).

Over the decades, Sino–Indian relations underwent several transformations, and these shifts have affected the ways in which China is perceived by regional and national political parties, as well as the public, in India. This paper presents a case study of the mobilization of anti-China sentiment in India by constructing and analyzing a unique dataset on the issues driving anti-China protests in India, based on reports in national- and regional-level Indian newspaper articles published between 2012 and 2018.

Read about the Paper Series Seminar

Sites of Pluralism

"مواقع التعددية: سياسة المجتمع في الشرق الأوسط"، تقرير مركـز الدراسـات الدوليـة والإقليميـة العربي الموجز رقم ٢٧ (الدوحة، قطر: مركـز الدراسـات الدوليـة والإقليميـة، ٢٠٢٠).

درسنا في مشروعنا هذا، وبشكل موسّع، التطور التاريخي للتنوع والفسيفساء التعددية في الشرق الأوسط، ومدى تأثير هذا التطوّر على الديناميات السياسية والاقتصادية والاجتماعية الحالية في المنطقة. وتناولنا العديد من الموضوعات الأخرى، فدرسنا الفهم الاجتماعي-السياسي للتعددية في الشرق الأوسط، وكيف أن الأفكار والسرديات الخاصة بمصطلح "الأقلية" هي بحد ذاتها إشكاليّة من الناحية المفاهيمية، وكثيراً ما يتم الطعن فيها في الواقع. وأعدنا دراسة دور الدولة من حيث تعزيز (أو تحدّي) التنوع الوطني، من خلال فرض سردية وطنيّة للتجانس، وكذلك من خلال تطوير هياكل مؤسسية للدولة تحكم الاقتصاد، والمجال السياسي، والتعليم، وغيرها من القطاعات الاجتماعية. كما سعينا لدراسة الخيارات السياسية والثقافية والقانونية والتعليمية التي طبقتها الدول لحماية (أو عدم حماية) الفسيفساء الوطنية لمواطنيها. يهدف المشروع إلى زيادة التركيز على كيفية انعكاس التعددية والتنوع في المجالات "الناعمة"، مثل الهندسة المعمارية والمسطّحات الحضرية، في اللغويات والأدب والساحات الاجتماعية والثقافية.



To cite this publication: Aitemad Muhanna-Matar, "Beyond the Binary Understanding of Masculinities: Displaced Syrian Refugee Men Living with Disability and Chronic Illness in Jordan," CIRS Occasional Paper no. 24 (Doha, Qatar: Center for International and Regional Studies, 2020).

This article analyzes the dynamics of renegotiating masculinities among displaced Syrian men with disabilities in Jordan. The article draws its analysis on the personal narratives of four Syrian men who have experienced disability and chronic illness caused by the Syrian war. Their personal narratives challenge the binary and singular understanding of masculinities in the literature and the gender discourse used by international humanitarian aid organizations, which tend to associate masculine identity with social embodiment. This discourse also perceives the marginalized and subordinated masculinities as either complicit to hegemonic masculinity with its traits of violence, or emasculated by physical disability. The personal narratives provide evidence that disabled men do not completely disavow the normative image of masculinity through loss of their physical strength. Rather, they shape their unique masculinities by composing diverse elements of masculinities that they experienced throughout their life. Their emerging masculinities alter masculine normative traits of domination and aggression with emotional and moral traits of loving, caring, reciprocity, collective responsibility, democracy, and justice. Yet, the emerging composite masculinities of disabled men are still drawn upon the moral virtues of patriarchy.

SOI Scientific Production

To cite this publication: Ayman Shabana, guest ed., "Science and Scientific Production in the Middle East," CIRS Special Issue of Sociology of Islam 8, no. 2 (2020).

Discussions concerning science and scientific production in the Middle East often trigger a comparison between a glorious past and a gloomy present. The past witnessed a thriving scientific culture within the Islamic civilization. In the present, however, science is usually entangled in a series of debates, ranging from the normative dimensions of modern science to the larger social and political circumstances shaping current realities, particularly in light of an incessant juxtaposition, competition or rivalry with an imagined West.

Read about the research initiative

Gulf Family

"الأسرة في شبه الجزيرة العربية"، تقرير مركـز الدراسـات الدوليـة والإقليميـة العربي الموجز رقم ٢٦ (الدوحة، قطر: مركـز الدراسـات الدوليـة والإقليميـة، ٢٠٢٠).


مثّلت القبيلة تقليدياً أقدم مؤسسة اجتماعية في منطقة الخليج الكبرى (دول مجلس التعاون الخليجي واليمن والعراق وإيران)، ولم تنل الأسرة الاعتراف بوصفها الوحدة المجتمعية الأساسية فحسب، بل وكعامل أساسي أيضاً للتنمية الاجتماعية والاقتصادية والثقافية المستدامة. وتتحدّد العلاقات الاجتماعية في هذه البلاد من خلال الأعراف والقيم الثقافية المستمدة من الثقافة، والتي تقوم عليها التفاعلات الاجتماعية مع أفراد الأسرة وغيرهم من أفراد المجتمع. ولعلّ التطور السريع الذي شهدته دول مجلس التعاون الخليجي (الكويت، البحرين، الإمارات العربية المتحدة، قطر، المملكة العربية السعودية، وسلطنة عمان) وما زالت تشهده منذ اكتشاف الموارد البترولية، أحدث تغييرات كبيرة في الهياكل السياسية والاقتصادية والاجتماعية التقليدية التي تقوم عليها هذه المجتمعات الخليجية. فيما تأثرت الأسر الخليجية خارج دول مجلس التعاون الخليجي—أي في اليمن والعراق وإيران—بالصراعات السياسيّة، والحروب، والاحتلالات الأجنبيّة، والحروب الأهلية، والثورات. ولقد تمثّل هدف هذه المبادرة البحثية في اكتساب فهم أكبر للتحديات التي تواجه الأسر الخليجية، ودراسة انعكاس قوى التغيير الهيكلية والفكريّة في الحياة اليومية للعوائل والأسر الخليجية.