Media and Politics in the Wake of the Arab Uprisings

"Media and Politics in the Wake of the Arab Uprisings," CIRS Summary Report no. 14 (Doha, Qatar: Center for International and Regional Studies, 2016).

The CIRS research initiative on media and politics in the aftermath of the Arab revolts has resulted in an edited volume, Bullets and Bulletins: Media and Politics in the Wake of the Arab Uprisings (Oxford University Press/Hurst, 2016), offering critical examination into the profound sociopolitical and media transitions that have occurred within Arab states during and in the wake of the uprisings. It explores the intricate ways in which politics and media intersect in their representation and negotiation of political resistance and cultural production in a shifting Arab world. By analyzing different aspects of Arab mediascapes—transformations in the culture of Arab journalism, the construction of media cities, the rise of religious media, and the attention to subcultures and public diplomacy—this volume provides insights into the changing political dynamics of the region, and maps out the rearticulation of power relations between state and society. The chapters adopt a multidisciplinary approach in their analyses of the changing dynamics of media and politics before, during, and in the aftermath of the revolts.

arabicarabicmigrantcommunities

"Arab Migrant Communities in the GCC," CIRS Arabic Summary Report no. 12 (Doha, Qatar: Center for International and Regional Studies, 2016).

تساعد دراسات هذا الكتاب، معاً، في تفكيك االفتراضات القائمة حول استثنائية الخليج والعالم العربي في دراسات الهجرة َ العالمية. فالديناميات التي تؤسس دراسة أسباب الهجرات إلى الخليج، وآلياتها، ونتائجها، هي ذات الديناميات األوسع التي تؤسس ّ دراسة الهجرات العالمية في مناطق العالم األخرى. فالفوارق االقتصادية الكبيرة، واالضطرابات السياسية المزمنة، واالنتماءات ّ اللغوية والثقافية، ومحاوالت الذود عن المزايا االقتصادية ومزايا المواطنة المحدودة، تغذي عوامل نبذ وجذب، وفرص اندماج في دول الخليج، كما في أي مكان آخر في العالم. تواصل األبحاث العلمية الحديثة إثراء فهمنا لظاهرة هجرة العمالة إلى دول ّط الضوء على جالية وافدة محددة في المنطقة، لم تحظ حتى اآلن الخليج. ويمضي هذا الكتاب بهذا الفهم خطوة أبعد، إذ يسل بما تستحق من دراسة.

Bengal's Beleaguered Borders

Robert G. Wirsing and Samir Kumar Das, "Bengal's Beleaguered Borders," CIRS Asia Papers no. 1 (Doha, Qatar: Center for International and Regional Studies, 2016).

This paper assesses five major transboundary-related problems currently troubling the Bengal region and bedeviling, in particular, the relationship between Bangladesh and India. These problems relate to settlement of the land boundary (enclaves and adverse possessions), facilitation of transboundary transit (road, rail, and waterway), curbing of transboundary illicit activity (smuggling, human trafficking, and covert support for radical Islamist groups and separatist militants), sharing of transboundary river resources, and control of transboundary migration. The paper’s focus is on the potential and capacity of the political entities sharing the Bengal region to identify, agree upon, and implement effective and sustainable solutions to these problems. It argues that such solutions, to be sustainable, would have to prioritize cross-border cooperation and mutual benefit—objectives that have thus far neither been aggressively nor consistently pursued in this region. The authors observe that the transboundary problems troubling the Bengal region vary substantially in the extent of their intractability and that some of them will persist far into the future. Nevertheless, they conclude that the present scale as well as the severity of the consequences of these problems are not permanent fixtures and will vary enormously with the political will, perseverance, and skill of those charged with determining the political destiny of this hugely important region.

Fragile Politics: Weak States in the Greater Middle East

Mehran Kamrava, ed., Fragile Politics: Weak States in the Greater Middle East (Oxford University Press/Hurst, 2016).

The 2011 Arab uprisings precipitated the relatively quick collapse of a number of Middle Eastern states once perceived as invincible. The Tunisian and Egyptian states succumbed to revolutionary upheavals early on, followed by that of Qadhafi’s Libya. Yemen’s President Saleh was also eventually forced to give up power. A bloody civil war continues to rage in Syria. These uprisings highlighted weaknesses in the capacity and legitimacy of states across the Arab Middle East. This book provides a comprehensive study of state weakness—or of ‘weak states’—across the Greater Middle East. Read more from Oxford University Press.

الدول الضـعـيـفـة في الشـرق الأوسـط الكـبـيـر

"Fragile Politics: Weak States in the Greater Middle East," CIRS Arabic Summary Report no. 11 (Doha, Qatar: Center for International and Regional Studies, 2016).

يعرض التقرير الموجز رقم 11 تحت عنوان سياسات هشة: الدول الضعيفة في الشرق الأوسط الكبير، لنتائج المبادرة البحثية حول الدول الضعيفة في الشرق الأوسط الكبير. يبدأ التقرير بعرض تحليل نقدي للتعريفات الحالية لما تعنيه كلمة الدول الضعيفة والهشة. كما ينظر التقرير في التداعيات السياسية للخطاب السائد ضمن الشرق الأوسط الكبير. ويناقش التقرير الأسباب والتداعيات المحلية والإقليمية والدولية على منطقة الشرق الأوسط عندما يتعلق الأمر "بهشاشة" الدول من أفغانستان وباكستان شرقاً إلى ليبياً غرباً. لقد قمنا بدراسة الأسباب والآثار المترتبة على مفهوم الدولة الهشة في جميع أنحاء المنطقة، من خلال توظيف وجهات نظر متعددة التخصصات، خاصة فيما يتعلق بمجالات السياسة والأمن والاقتصاد والموارد الطبيعية، والعلاقات الداخلية والعلاقات بين الدول، والهجرة وتحركات السكان، إلى جانب الاقتصادات السياسية الإقليمية والعالمية الأوسع.

التغيير الاجتماعي في إيران بعد حقبة الخميني

"Social Change in Post-Khomeini Iran," CIRS Arabic Summary Report no. 10 (Doha, Qatar: Center for International and Regional Studies, 2015).

يعرض التقرير الموجز العاشر حول التغيير الاجتماعي في إيران بعد حقبة الخميني لتفاصيل حول مبادرة المركز البحثية حول التغيير الاجتماعي في إيران بعد حقبة الخميني، كما يناقش بالتحليل والنقد بعض أهم القضايا المعاصرة في إيران، مع التركيز على المجالات الاجتماعية والثقافية والاقتصادية والسياسية. وكان عدد من الباحثين قاموا أخيراً بإجراء أبحاث معمقة حول التطورات الداخلية في المجتمع الإيراني. وتماشياً مع هذا التوجه البحثي الوليد، أطلق مركز الدراسات الدولية والإقليمية مبادرة بحثية تجريبية تهدف إلى دراسة مختلف التغيرات والتطورات الجارية في المجتمع الإيراني. ونهدف من خلال هذه المبادرة البحثية التجريبية متعددة التخصصات إلى تقديم دراسة شاملة حول المجتمع الإيراني المعاصر.

شارك في هذا المشروع عدد من الباحثين المتميزين بهدف تسليط الضوء على مختلف القضايا ذات الصلة ولتقديم إسهامات أصيلة في كتاب المركز الذي صدر بعنوان:إيران من الداخل: التغيير الاجتماعي في إيران بعد حقبة الخميني (مطبعة هيرست، 2014) وحرره محمود مونشيبوري.

صـفـقـة الحـكـم المـتـبـدلـة فـي الشــرق الأوســط صفقة الحكم المتبدلة في الشرق

"The Evolving Ruling Bargain in the Middle East," CIRS Arabic Summary Report no. 9 (Doha, Qatar: Center for International and Regional Studies, 2015).

يلخص التقرير الموجز حول تزايد المنافسة على السلطة في الشرق الأوسط تفاصيل المبادرة البحثية حول تزايد المنافسة على السلطة في الشرق الأوسط بهدف التعرف على سبل تطور التفاهمات السياسة الداخلية في الشرق الأوسط وكيف بات هناك تحدٍّ للأنظمة السلطوية. شارك عدد من الباحثين المميزين في هذا المشروع الذي هدف إلى بحث مختلف المواضيع ذات الصلة وتقديم إسهامات أصيلة في كتاب المركز الذي صدر بعنوان: ما وراء الربيع العربي: تزايد المنافسة على السلطة في الشرق الأوسط (دار هيرست، 2014) الذي حرره مهران كمرافا.

ومن بين القضايا التي ناقشها المشروع، الحاجة إلى تعديل النظريات التي توضح استمرار الأنظمة السلطوية في الشرق الأوسط؛ ودور الجهات الفاعلة والمؤسسات الرئيسة (دور الجيش والبيروقراطية والحزب الحاكم والمعارضة)؛ وتطور مصادر الشرعية السياسية؛ وديناميكيات الاقتصاد السياسي المحلي والدولي؛ وتأثير الفشل (أو الجهود) في إصلاح الاقتصادات المحلية؛ وارتباط الإسلام من عدمه بحركات المعارضة ودور الإسلام في المعارضة؛ ودور الإعلام التقليدي والإعلام الجديد والإعلام الاجتماعي.

Gateways to the World: Port Cities in the Gulf

"Gateways to the World: Port Cities in the Gulf," CIRS Summary Report no. 13 (Doha, Qatar: Center for International and Regional Studies, 2015).

The CIRS research initiative on “The Evolution of Gulf Global Cities” examines dynamics of urban configurations in the Gulf region (the GCC, Yemen, Iraq, and Iran) in order to understand the city as a cultural and social space. Over the course of two working group meetings, CIRS invited academics from various disciplinary backgrounds as well as architects, urban planners, and designers to discuss their research findings and to present papers linking macro-level knowledge of urbanization and modernization projects in the Gulf with the micro-level understanding of everyday spaces of living and human interaction. The chapters are combined into an edited volume titled, Gateways to the World: Port Cities in the Persian Gulf (Oxford University Press, 2016).

CIRS Newsletter No. 19

CIRS Newsletter 19 was published in Fall 2015. The newsletter highlights new CIRS publications and research initiatives, faculty spotlight, and all events over the past few months. It also highlights the CIRS SFS-Qatar Faculty Fellow and the CIRS Qatar University Fellow for 2015-2016. 

Studying Disadvantaged Youths in the Middle East: A Theoretical Framework

Manata Hashemi, "Studying Disadvantaged Youths in the Middle East: A Theoretical Framework," CIRS Occasional Paper no. 16 (Doha, Qatar: Center for International and Regional Studies, 2015).

Disproportionate levels of youth unemployment and economic marginalization in the Middle East have prompted many regional observers to conclude that socioeconomically disadvantaged Middle Eastern youth are more prone to radicalization and thereby constitute a threat to national and international security. The general consensus in these accounts is that low levels of occupational opportunities leave poor youth more disposed to frustration and fatalism, which in turn are strongly linked to radical politics. Alternatively, scholars in the language of rational choice argue that these young people engage in a deliberate calculation of means and ends in order to attain the power and wealth necessary for upward mobility. These scholars posit poor youth as rational, autonomous agents whose goals are defined by individual interests and preferences. However, these respective theories are unable to account for 1) the absence of political radicalism among poor youth in many countries of the Middle East, and 2) the presence of seemingly irrational acts among these youth that neither maximize self-interest, nor necessarily reflect individual preferences. Given the shortcomings of each of these prevailing theories, this paper, instead, synthesizes these two approaches and assesses the social conduct of poor youth in the Middle East from the perspective of aspirations-bounded rationality. From this vantage point, the behaviors of poor youth are not determined by individual economic interests or by pure emotion, but by aspirations. This paper proposes that these youth struggle and create strategies to improve their lives that are conditioned by experience and observation of those who inform their social worlds.