Informal Politics in the Middle East

To cite this publication: Suzi Mirgani, ed. Informal Politics in the Middle East (London: Hurst, 2020).

The culture of politics within any system of governance is influenced by how state and society interact, and how these relationships are mediated by existing political institutions, whether formal or informal. The chapters in this volume highlight two broad types of informal political engagement in the Middle East: civil action that works in tandem with the state apparatus, and civil action that poses a challenge to the state. In both cases, these activities can and do achieve tangible results for particular groups of people, as well as for the state. For many, informal politics and civil mobilization are not a choice, but a necessity to secure—collectively—some kind of social security, through communal reciprocity and everyday activism. Ironically, Middle Eastern authorities often turn a blind eye to informal organizing, because ‘self-help’ schemes allow certain social groups to survive—reducing their instinct to make demands of, or seek support from, the state. People are discouraged from political action and dissent; yet they are simultaneously encouraged to seek their own betterment, often leading to politicized groups and associations. By analyzing these formations, the contributors shed light on informal politics in the region.

CIRS Research Summary Report no. 25 (2020)

This CIRS Research Summary Report highlights four recently completed research initiatives. It provides an overview of the aims and objectives of each project and contains abstracts of the final chapters published in the following edited volumes: Sites of Pluralism: Community Politics in the Middle East (Oxford University Press/Hurst, 2019); Sport, Politics, and Society in the Middle East (Oxford University Press/Hurst, 2019); The “Resource Curse” in the Persian Gulf (Routledge 2019); and Unfulfilled Aspirations: Middle Power Politics in the Middle East (Oxford University Press/Hurst, 2020).

ResourceCurse

"'لعنة الموارد' في الخليج،" تقرير مركـز الدراسـات الدوليـة والإقليميـة العربي الموجز رقم ٢٨ (الدوحة، قطر: مركـز الدراسـات الدوليـة والإقليميـة، ٢٠٢٠).
 

يشهد قطاع الهيدروكربونات، المعروف تاريخياً بدوراته المتكررة من ارتفاع الأسعار وانخفاضها، ومنذ العام 2014، واحدة من أقسى حالات الهبوط التي لم نشهدها منذ تسعينات القرن الماضي. وتكتسي تداعيات هذا التراجع على الاقتصاديات المعتمدة على النفط والغاز في دول الخليج العربي بأهمّية خا ّصة. ولهذا التأثير تداعيات ليس فقط من حيث الأوضاع الاقتصادية المتغّيرة جّراء انخفاضا لإيرادات وتقلص الميزانيات الوطنية،ولكن أيضاً من حيث احتمال أن يؤدي إلى اضطراب اجتماعي وسياسي. لقد رأى الباحثون منذ فترة طويلة أن الاستقرار الدائم واستمرار الحكم السلطوي في أنحاء الخليج هو على الأرجح ً نتيجة ً للجهود التي تبذلها دول المنطقة لضمان الرفاه المادي والمالي لمواطنيها. بيد أ ّن هذه الظروف إذا شهدت تغيرا جذريا ولم تتمكن الدول من تقديم برامج اجتماعية واسعة، ودفع رواتب ضخمة للقطاع العام، وتوفير مزايا وإعانات واسعة النطاق، فقد يصبح سكان دول الخليج أقل امتثالاً.

Sites of Pluralism

"مواقع التعددية: سياسة المجتمع في الشرق الأوسط"، تقرير مركـز الدراسـات الدوليـة والإقليميـة العربي الموجز رقم ٢٧ (الدوحة، قطر: مركـز الدراسـات الدوليـة والإقليميـة، ٢٠٢٠).

درسنا في مشروعنا هذا، وبشكل موسّع، التطور التاريخي للتنوع والفسيفساء التعددية في الشرق الأوسط، ومدى تأثير هذا التطوّر على الديناميات السياسية والاقتصادية والاجتماعية الحالية في المنطقة. وتناولنا العديد من الموضوعات الأخرى، فدرسنا الفهم الاجتماعي-السياسي للتعددية في الشرق الأوسط، وكيف أن الأفكار والسرديات الخاصة بمصطلح "الأقلية" هي بحد ذاتها إشكاليّة من الناحية المفاهيمية، وكثيراً ما يتم الطعن فيها في الواقع. وأعدنا دراسة دور الدولة من حيث تعزيز (أو تحدّي) التنوع الوطني، من خلال فرض سردية وطنيّة للتجانس، وكذلك من خلال تطوير هياكل مؤسسية للدولة تحكم الاقتصاد، والمجال السياسي، والتعليم، وغيرها من القطاعات الاجتماعية. كما سعينا لدراسة الخيارات السياسية والثقافية والقانونية والتعليمية التي طبقتها الدول لحماية (أو عدم حماية) الفسيفساء الوطنية لمواطنيها. يهدف المشروع إلى زيادة التركيز على كيفية انعكاس التعددية والتنوع في المجالات "الناعمة"، مثل الهندسة المعمارية والمسطّحات الحضرية، في اللغويات والأدب والساحات الاجتماعية والثقافية.

 

Muhanna-Matar

To cite this publication: Aitemad Muhanna-Matar, "Beyond the Binary Understanding of Masculinities: Displaced Syrian Refugee Men Living with Disability and Chronic Illness in Jordan," CIRS Occasional Paper no. 24 (Doha, Qatar: Center for International and Regional Studies, 2020).

This article analyzes the dynamics of renegotiating masculinities among displaced Syrian men with disabilities in Jordan. The article draws its analysis on the personal narratives of four Syrian men who have experienced disability and chronic illness caused by the Syrian war. Their personal narratives challenge the binary and singular understanding of masculinities in the literature and the gender discourse used by international humanitarian aid organizations, which tend to associate masculine identity with social embodiment. This discourse also perceives the marginalized and subordinated masculinities as either complicit to hegemonic masculinity with its traits of violence, or emasculated by physical disability. The personal narratives provide evidence that disabled men do not completely disavow the normative image of masculinity through loss of their physical strength. Rather, they shape their unique masculinities by composing diverse elements of masculinities that they experienced throughout their life. Their emerging masculinities alter masculine normative traits of domination and aggression with emotional and moral traits of loving, caring, reciprocity, collective responsibility, democracy, and justice. Yet, the emerging composite masculinities of disabled men are still drawn upon the moral virtues of patriarchy.

SOI Scientific Production

To cite this publication: Ayman Shabana, guest ed., "Science and Scientific Production in the Middle East," CIRS Special Issue of Sociology of Islam 8, no. 2 (2020).

Discussions concerning science and scientific production in the Middle East often trigger a comparison between a glorious past and a gloomy present. The past witnessed a thriving scientific culture within the Islamic civilization. In the present, however, science is usually entangled in a series of debates, ranging from the normative dimensions of modern science to the larger social and political circumstances shaping current realities, particularly in light of an incessant juxtaposition, competition or rivalry with an imagined West.

Read about the research initiative

Gulf Family

"الأسرة في شبه الجزيرة العربية"، تقرير مركـز الدراسـات الدوليـة والإقليميـة العربي الموجز رقم ٢٦ (الدوحة، قطر: مركـز الدراسـات الدوليـة والإقليميـة، ٢٠٢٠).

 

مثّلت القبيلة تقليدياً أقدم مؤسسة اجتماعية في منطقة الخليج الكبرى (دول مجلس التعاون الخليجي واليمن والعراق وإيران)، ولم تنل الأسرة الاعتراف بوصفها الوحدة المجتمعية الأساسية فحسب، بل وكعامل أساسي أيضاً للتنمية الاجتماعية والاقتصادية والثقافية المستدامة. وتتحدّد العلاقات الاجتماعية في هذه البلاد من خلال الأعراف والقيم الثقافية المستمدة من الثقافة، والتي تقوم عليها التفاعلات الاجتماعية مع أفراد الأسرة وغيرهم من أفراد المجتمع. ولعلّ التطور السريع الذي شهدته دول مجلس التعاون الخليجي (الكويت، البحرين، الإمارات العربية المتحدة، قطر، المملكة العربية السعودية، وسلطنة عمان) وما زالت تشهده منذ اكتشاف الموارد البترولية، أحدث تغييرات كبيرة في الهياكل السياسية والاقتصادية والاجتماعية التقليدية التي تقوم عليها هذه المجتمعات الخليجية. فيما تأثرت الأسر الخليجية خارج دول مجلس التعاون الخليجي—أي في اليمن والعراق وإيران—بالصراعات السياسيّة، والحروب، والاحتلالات الأجنبيّة، والحروب الأهلية، والثورات. ولقد تمثّل هدف هذه المبادرة البحثية في اكتساب فهم أكبر للتحديات التي تواجه الأسر الخليجية، ودراسة انعكاس قوى التغيير الهيكلية والفكريّة في الحياة اليومية للعوائل والأسر الخليجية.

Citizenship

To cite this publication: Zahra Babar, guest ed., "Citizenship," CIRS Special Issue of The Middle East Journal 73, no. 4 (Winter 2019).

Citizenship is a central feature of the modern nation-state. Neither scholars nor policymakers can provide us with a unified and agreed upon idea of what citizenship means in all places, at all times, and for all people. But, pared down to its most basic construct, citizenship is recognized as being that which establishes the fundamental rules of membership, participation, and belonging for the people who inhabit a particular territory. Citizenship creates the legal instruments and political boundaries that shape the relationship between individuals and the state to which they belong. In the absence of a universal definition of citizenship as a category, there are certainly still universally understood ideas, norms, and notions of what citizenship should be as an aspiration and an ideal. In sum, although citizenship exists and develops within its own local context, as a result of a particular historical trajectory, and based on local social and cultural practices, it is still often bound, even if just in the imagination, to the universal, lofty, and idealized form of itself.

Read about the research initiative

mobility

To cite this publication: Zahra Babar, ed., Mobility and Forced Displacement in the Middle East (Oxford University Press/Hurst 2020).

Together, the chapters in this volume emphasise the diversity of the origins, consequences and experiences of human mobility in the Middle East. From multidisciplinary perspectives and through case studies, the contributors offer the reader a deeper understanding of current as well as historical incidences of displacement and forced migration. In addition to offering insights on multiple root causes of displacement, the book also addresses the complex challenges of host–refugee relations, migrants’ integration and marginalisation, humanitarian agencies, and the role and responsibility of states. Cross-cutting themes bind several chapters together: the challenges of categories; the dynamics of control and contestation between migrants and states at borders; and the persistence of identity issues influencing regional patterns of migration. Read more from Oxford University Press.

Read about the research initiative

Water

To cite this publication: Marcus Dubois King, ed., Water and Conflict in the Middle East (London: Hurst, 2020).

This volume explores the role of water in the Middle East’s current economic, political and environmental transformations, which are set to continue in the near future. In addition to examining water conflict from within the domestic contexts of Iraq, Yemen and Syria—all experiencing high levels of instability today—the contributors shed further light on how conflict over water resources has influenced political relations in the region. They interrogate how competition over water resources may precipitate or affect war in the Middle East, and assess whether or how resource vulnerability impacts fragile states and societies in the region and beyond. Read more from Hurst.

Read about the research initiative